SANTO DOMINGO, Repúpblica Dominicana - La agenda de Carrie Weise durante las primeras dos semanas de enero era fácil. El portador de boletos de temporada de los Padres pensaba viajar a la República Dominicana para turistear y revisar algunas de las academias de béisbol a lo largo del país.

Para el aficionado de por vida de los Padres iba a ser un caso de la realidad enfrentándose a la fantasía. Y así fue. Aunque el dueño de los Padres ya había hecho el mismo recorrido.

El dueño de los Padres había recorrido las academias dominicanas hace unos años atrás en una misión para adquirir información que lo ayudaría en la creación de una academia propia. Esa misión se concretó en hace poco cuando Moores celebró el inicio de la construcción de su nueva academia en Najayo, San Cristóbal.

"Cuando primero vine a esta preciosa isla hace tres años, estaba decepcionado con la calidad de las instalaciones," comentó Moores. "Y estaba aún más decepcionado que en un país con tantos buenos jugadores, que tan pocos de ellos terminaban con los Padres de San Diego. Nosotros pensamos que esta es una forma inteligente de gastar nuestro dinero."

Weiss estaba presente para verlo todo. Después de todos, encontrarse al dueño en lobby del hotel por casualidad le vino muy bien.

"Esto es increíble," dijo. "Es como un sueño hecho realidad."

Nadie lo podía poner mejor que Weise. Aunque varios trataron de poner en palabras lo que vieron en Najayo, San Cristóbal.

"He viajado muchas veces a Santo Domingo durante los últimos 20 años, pero nada ha tenido el significado que este viaje," comentó Sandy Alderson, jefe ejecutivo de los Padres. "Cuando me uní a los Padres hace dos años, era claro que ellos necesitaban reestablecer su presencia en la República Dominicana. Estoy convencido de que para tener éxito en la postemporada tienes que recibir la contribución de jugadores de todo el mundo, y en particular de la República Dominicana.

Las nuevas instalaciones de la academia de béisbol, localizado en la provincia sureña de San Cristóbal es un buen primer paso hacia esa meta. Programado para abrir sus puertas en el 2008, la academia tendrá capacidad para más de 60 jugadores e incluirá dos campos de dimensiones oficiales, un campo de mitad de tamaño, jaulas de bateo, vestuario, sala de pesas, sala de entrenamiento físico y sala de comer. Las instalaciones también tendrán salas para dar clases educativos. La inversión inicial de los Padres es de cinco millones de dólares y el equipo espera que esa cantidad suba como sea necesario.

"Esta organización siempre ha tenido la estrategia de desarrollar jugadores y nos dimos cuenta que tenemos que ser competitivo para adquirir el talento de todas partes del mundo, pero específicamente en Latinoamérica, donde hemos estado atrasado," comentó el gerente general de los Padres, Kevin Towers. "Para que nosotros tengamos éxito aquí tenemos que tratarlo como si fuera una sucursal nuestra de las ligas menores, sólo a 3,000 millas de distancia. Tenemos que tener una presencia fuerte desde el dueño para abajo para seguir adelante.

Los Padres han estado operando en la República Dominicana por más de 20 años, las últimas nueve en unas instalaciones humildes en San Cristóbal. Mientras que las nuevas instalaciones están en proceso de construcción, los Padres comparten un complejo con los Tigres y los Nacionales en Loma del Sueño, a sólo unas millas de su nueva academia.

Y los Padres necesitan ayuda ya que no tienen a ningún jugador dominicano en la plantilla activa.

"Esta academia nos dará una estatura que San Diego nunca ha tenido en este país," comentó el vicepresidente de scouting y desarrollo del jugador, Grady Fuson. "En cuanto al proceso de fichaje, la academia en sí no va a hacer que consigamos mejores jugadores, pero sí nos dará un mejor recurso para atraer a jugadores a los Padres. Los mejores jugadores todavía van a seguir el dinero, pero el resto, que es la mayoría, este es un lugar atractivo para jugar y quedarse."

Los Padres también se han comprometido a la comunidad que será cede de la academia. El equipo se ha asociado con el gobierno de la República Dominicana, la Cámara de Comercio Americana en la República Dominicana y la Agencia Internacional de Desarrollo de los Estados Unidos (USAID, por sus siglas en ingles) para mejorar la calidad de educación pública en el país y en especifico la escuela Básica La Playa y las otras escuelas que sólo están a unas cuantas millas de las nuevas instalaciones multimillonarias de los Padres. La asociación ayudará a promover a los sectores privados y públicos para unir sus fuerzas y recursos para mejorar las escuelas de la República Dominicana.

"Es la forma correcta de hacer las cosas," afirmó Moores. "Muchos de los equipos tratan de tener una presencia en la comunidad, pero no creo que se han involucrado en las comunidades dominicanas como deben. Este es un país pobre que necesita muchas cosas y sería ridículo pensar que nosotros podemos resolver todos los problemas, pero quizás podamos ayudar en resolver algunos de los problemas pequeños."

Los problemas eran pocos durante la visita de los Padres a la República Dominicana. Un día después de reunirse con la prensa local en un hotel de San Domingo, la ceremonia de para marcar el inicio de la construcción, que incluyó discursos de oficiales y dignatarios dominicanos, se realizó en el sitio de uno de los diamantes. El personal de los Padres que viajó al país fue Moores, Alderson, Towers, Fuson, el asistente al gerente general Fred Uhlman, el jefe financiero Fred Gerson, el abogado Jeremy Horowitz, director de comunicaciones corporativas Tim Katman y dos representantes de la prensa.

El hecho de que tantos ejecutivos de los Padres viajaron a la ceremonia fue una señal del compromiso del equipo con este proyecto.

"Lo que los Padres están haciendo representa la consolidación de la industria en la República Dominicana, pero también abre una nueva era por los instalaciones serán de primer nivel," comentó Ronaldo Peralta, manager de la oficina de las Grandes Ligas Internacional en Santo Domingo. "Necesitamos aspirar a que nuestras instalaciones sean iguales que en los Estados Unidos y creo que los Padres han superado esa meta. Esto demuestra un compromiso verdadero y es una señal de que podemos tener instalaciones mejores que en los Estados Unidos.

Desarrollar a los jugadores y el compromiso a la comunidad son las dos metas principales de las nuevas instalaciones, pero el equipo también piensa usar la academia para unos "campos de fantasía" para aficionados como Weise. Pero es poco probable que regrese en el avión privado del dueño como sucedió esta vez.


Sin embargo, con Moores y los Padres, uno nunca sabe.

"Esto es sólo el primer paso y no hay mucho que celebrar menos el mover un poco de tierra," comentó Moores. "Tenemos mucho trabajo que hacer y vamos a ver como terminan los edificios. Todavía no hemos concretado nuestro papel en la primaría en el barrio y estoy ansioso de ver que sucede con eso."

Después de dos espléndidos días en la República dominica, él no es el único.